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Hooper, Grace Murray

Hooper, Grace Murray (1906-1992). Matemática, ingeniera informática y militar norteamericana. Nació en Nueva York. Desde muy pequeña, mostró enormes aptitudes hacia los números, la ciencia y la mecánica. En 1924, ingresó en el neoyorquino Vassar College. Graduada con honores en 1928, obtuvo una beca para un máster en matemáticas de la Universidad de Yale. Tras completarlo en 1930, fue profesora asistente en Vassar hasta 1943, doctorándose en Yale en 1934. En 1943, en plena IIª Guerra Mundial, ingresó en la Armada. Como teniente, un año después era destinada a la Universidad de Harvard, dentro del equipo del comandante e ingeniero Howard H. Aiken (1900-1973) que desde 1939 estaba desarrollando la computadora “Mark I”. En 1946, pasó a la reserva naval y permaneció en Harvard con Aiken hasta 1949, cuando fue contratada por Eckert-Mauchly Computer Corp. (EMCC), de Filadelfia, para el proyecto de los ordenadores “BINAC” y “UNIVAC I”. En EMCC (adquirida en 1950 por Remington Rand Corp.) permaneció hasta su jubilación (1971). Allí produjo en 1954 el “A-0 (Arithmatic Language)”, el primer sistema compilador en traducir el código fuente a lenguaje máquina, y en 1957 el “B-0 (FLOW-MATIC)”, el primer procesador de datos con comandos en inglés, específico para el mundo empresarial (cálculo de nóminas). Basándose en este último, en 1960 dirigió el grupo programador del lenguaje “COBOL” (Common Bussines Oriented Language), el primero en poder ser utilizado por cualquier ordenador. Entre 1967 y 1977, estuvo al mando del grupo de lenguajes de programación de la Armada. Fue la primera mujer en ser “programador senior” (1950), “informático del año” (1969) y miembro de la Sociedad Británica de Informática (1973). En 1971, fue instituido el Premio Grace Hooper para informáticos jóvenes. En 1986, se retiró de la Armada con el grado de contraalmirante y recibió la Medalla de Servicios Distinguidos de la Defensa. Ese mismo año pasó a ser consultora para Digital Equipment Corp. (DEC), en Maynard (Massachusetts). En 1991, recibió la Medalla nacional de Tecnología. Falleció con 85 años en Arlington (Virginia), en cuyo Cementerio Nacional fue enterrada.


Autor y editor: Luis Fernando Blázquez Morales.